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“科学探索奖”颁奖顺利举办,它将改变什么?

2020-11-17
       11月14日,这是属于青年科学家的一场荣耀舞台,这天每年一次的“科学探索奖”颁奖典礼顺利在钓鱼台国宾馆芳华苑隆重举行,来自九大领域的50位获奖人依次从饶毅、潘建伟、邬贺铨、程泰宁等发起人手中接过奖杯,继续他们探索基础科学和前沿技术“无人区”的征程。

图 | 2020年“科学探索奖”颁奖典礼
 
       “科学探索奖”是在腾讯成立20周年之际,由马化腾与北京大学教授饶毅,携手杨振宁等十几位知名科学家共同发起的公益性奖项。该奖项面向基础科学和前沿技术领域,支持在中国内地及港澳地区全职工作、45周岁及以下青年科技工作者。获奖者每人在未来5年内获得腾讯基金会总计300万元的奖金,并且可以自由支配。
 
       据了解,“科学探索奖”在评选过程中重点关注四个因素:独立性、创造性、变革性和可行性。相比起过往的研究成就和学术地位,评审委员会更看重申报人本人及其研究方向的未来潜力,鼓励自由探索。
 
       “过去这一年,新冠疫情让我们认识到,人类社会应对各种生存和发展挑战,必须向科学技术要答案、要方法,而人才是科学技术的根本。”马化腾表示,需要更加主动地发现人才、关爱人才,支持他们自由探索、乐在其中,让科学技术更加自主自立自强。
 
       “科学探索奖”主办方、发起人、评审委员会成员、顾问委员会成员以及相关政府部门、高校、科研单位和媒体代表共400余人出席了颁奖活动。
 
       本届“科学探索奖”有1200多名科技工作者申报,在奖项的提名、推荐、评审过程中,超过800名两院院士参与其中,仅在提名推荐阶段,就有13位诺贝尔奖、图灵奖、菲尔兹奖得主和100多位发达国家的院士参与。
 
       和去年第一届相比,本次获奖人名单较去年更为多元化,其中女性获奖人增至5位、35岁及以下获奖人6位。50位获奖人平均年龄不到40岁,其中最年轻获奖者仅30岁。而在港澳地区首次放开申请后,亦有3位科学家获奖。

图 | 2020年“科学探索奖”获奖名单
 
       “科学探索奖”致力于关注年轻学者、关注基础学科,帮助青年科技工作者挣脱现实生活的“引力”,鼓励更多“从0到1”的探索。
 
       在生命科学领域,从事“人体适应性免疫系统”研究的哈尔滨工业大学教授黄志伟也是获奖人之一。
 
       黄志伟说:“我想,年轻人要能够静下心来坐‘冷板凳’。其实我以前读书的时候,也听了一个前辈说,将来回国未必一定要到北京、上海,他说,“你要是能够建立一个学科,建立一个方向,进入实验室,能够带领周围的人做起来,把学科方向做好,这种意义对你个人而言、对国家而言,都会更大。”。
 
       2018年诺贝尔医学奖得主本庶佑教授(Prof. Honjo Tasuku)在录制的一段视频里亦强调:“科学研究对我们去克服现在所面临的一系列挑战极为关键。但当我们环顾周遭,会发现对科学的支持,尤其是对年轻科学家的支持,尚难以令人满意。因此,对年轻科学家早期科学研究的鼓励,显得尤为重要。”


图 | 饶毅等给获奖科学家颁奖
 
       而这300万奖金多吗?对很多人来说很多,但对浸淫基础科学研究动辄十几二十年的科学家而言,更像是一个精神奖励,连在北京四环内买个房都买不到,更何况,很多科学家准备从奖金中拿出很大一部分投入到接下来的科研上去。
 
       香港城市大学机械工程系教授、工程院副院长,教育部长江学者讲座教授、香港青年科学院创始成员、获奖者之一王钻开,就被一位媒体同行问到是否会用奖金买房。
 
       他回答道:“香港是世界上房价最高的地方,我们作为科研工作者房子当然非常重要。但是对于科研工作者我们有一个信念:书中自有颜如玉、书中自有黄金屋。房子就在我们的书中,就在我们的知识里,房子在我们心目中没有那么重要,因为我们作为一个科研工作者入职到香港工作的时候,香港一套房子1000万,我们不会因为买不起1000万的房子而放弃香港,在我们所有的科研工作者心中知识是最神圣的,房子仅仅是非常次要的。”
 
       我想,很多默默搞研究的科学家都有这般朴素的信念和赤诚吧。

图 | 部分获奖科学家
 
       “第二届评奖工作坚守原始的定位,在所有原则的落实上,都做到了不断优化和完善:奖项申报‘不唯出身’的原则得到有力贯彻,‘面向未来、聚焦青年’的定位得到很好体现,评审的回避制度收紧,良好的评奖风气得到维护。”“科学探索奖”监督委员会主席、清华大学文科资深教授钱颖一表示。
 
       早在2018年初,“科学探索奖”组委会在征询各方意见中就了解到,许多科学领域的创新发现,往往来自学科交叉后迸发出的灵感与合作,学界普遍希望出现更多民间交流平台,丰富创新的土壤,浓厚社会的科学氛围。
 
       为此,“科学探索奖”将为青年科学家搭建跨学科互动交流的平台,还将举办重大主题的学术报告会、研讨会。同时规定在受资助期间,获奖人还需按要求向评审委员会定期提交年度科研进展报告,并担任科学传播大使,定期出席必要的公益活动和科普活动。
 
       2020年8月,腾讯正式推出“科学探索营”活动,希望以此为不同领域的青年科学家提供跨学科、跨领域交流的平台,为科学家的科研提供全新思路。

图 | 清华大学文科资深教授钱颖一
 
       截至目前,“科学探索营”相继组织首届获奖人与腾讯人工智能科学家交流、探访全球最大的射电望远镜FAST。来自9大领域的科学家以此为契机深入沟通,其中已有科学家达成了交叉合作的意向。
 
       自2019年起,腾讯及腾讯基金会宣布在每年11月举办系列科学活动。包括:WE大会、ME大会、“科学探索奖”颁奖典礼、X-Talk四场大会为核心。未来,腾讯将充分发挥平台科技能力,联合全球范围内的科学家、医学家、科普工作者、跨界学者,传播科学知识与精神,激发大众对科学的好奇心,帮助营造良好的科学氛围。
 
       据不完全统计,腾讯WE大会和ME大会一共邀请了120多位全球顶尖的科学家,而科学探索奖两年也有100位获奖者了。这个数字只会每年逐渐增长。
 
       科学探索奖虽然每年只有50个获奖名额,但是报名的青年科学家、教授每年有2000多位,来自全国各个高校和科研机构。每次在筛选的过程就是互动交流的过程,这些显然都进入了腾讯的朋友圈里。
 
       仔细观察,就会发现腾讯对学院派的偏爱,青腾大学则是腾讯联合长江商学院、清华经管学院、北京大学光华管理学院等高校合作创办的,钱颖一、饶毅、周其仁等知名学者,包括都是腾讯许多活动的常客,也是马化腾的座上宾——想特别提一句,这些人中也包括2018年12月1日骤然辞世的斯坦福大学张首晟教授,很快2周年了,借此机会缅怀一下:一花一世界,一沙一天国,君掌盛无边,刹那含永劫。

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